A saúde oral nos seniores

Dossier : Seniores

O passar do tempo vai deixando marcar no corpo, incluindo nos dentes e gengivas. O desgaste e as alterações próprias da idade debilitam a saúde da boca, pelo que é necessário prestar-lhe mais atenção. 

 

A PRODUÇÃO DE SALIVA NOS SENIORES

 

As doenças sistémicas e alguns medicamentos podem causar uma redução do fluxo de saliva. Este fenómeno aumenta o risco de cáries e gengivites.

 

SALIVA: ESSENCIAL PARA A PREVENÇÃO DE CÁRIES E GENGIVITES

A saliva desempenha um papel fundamental na proteção contra as cáries e a gengivite:

  • As suas propriedades antibacterianas reduzem a proliferação de bactérias.
  • Ao regular o pH, reduz o impacto do ataque dos ácidos nos dentes, que são responsáveis pela desmineralização do esmalte e pela formação das cáries.
  • Graças aos iões minerais que contém, contribui para a remineralização da superficie dos dentes depois de um ataque ácido.

PREVENIR A REDUÇÃO DO FLUXO DE SALIVA

Algumas formas de alívio dos sintomas:

1.       Estimular a produção de saliva e prevenir a desidratação. Para isso deve:

  • Mastigar pastilhas sem açúcar ou, em caso de prótese dentária, chupar rebuçados sem açúcar.
  • Beber muita água.
  • Chupar cubos de gelo.

2.      Manter uma higiene rigorosa reduz o risco de cáries e gengivite. O que significa:

  • Escovar os dentes após casa refeição.
  • Utilizar escovas interproximais.
  • Usar dentífrico e elixir oral com flúor para reduzir a proliferação de bactérias e o risco de sofrer cáries.
  • Visitar o dentista com regularidade para ser submetido a uma limpeza oral profissional.

Se sofre de boca seca, contacte o seu médico ou dentista.

A IDADE, UM FATOR DETERMINANTE NO DESGASTE DOS DENTES

Os dentes desgastam-se com o passar dos anos por morder, curtar e mastigar, mas também por ataques constantes de alimentos e bebidas ácidas, por exemplo. Este fenómeno é conhecido como erosão dentária ou erosão do esmalte. O esmalte vai desaparecendo pouco a pouco, sem darmos conta, deixando os dentes cada vez mais debilitados. 

SENIORES: RISCO AUMENTADO DE SOFRER PERIODONTITES

As mulheres na menopausa são mais vulneráreis à periodontite. Estes problemas podem afetar todo o tecido periodontal (o que sustém os dentes). A explicação passa pela redução do estrogénio, as hormonas femininas relacionadas com a reprodução.

A gengivite é muito frequente e não afeta apenas as mulheres. Os homens também podem sofrer de gengivite. Se não se controla, a gengivite pode progredir para periodontite e provocar a perda de dentição Entre os fatores que contribuem para o avançar da doença encontra:

  • As enzimas e as toxinas das bactérias maduras da placa bacteriana vão rompendo pouco a pouco o tecido periodontal.
  • O tabagismo.
  • As doenças crónicas como a diabetes.

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Nota: